Người bày tiệc trên phim Hollywood


Christopher Woods kể “Tôi trực tiếp nấu và trình bày món cho các ngôi sao, diễn viên ăn trên phim”. Còn Lê Thị Tô Diệp nhớ: “Mình bước lên du thuyền Âu, Mỹ làm cooking show đội bếp thường ngạc nhiên trước cô đầu bếp bé nhỏ mà cười to và tươi rói”. Vợ chồng cùng nghề, chèo chống qua năm đại dịch 2020 thật gian nan.

Quay thịt gắp cá

Tôi nhớ lần hội ngộ đồng niên cấp ba Hà Nội khóa 91-94 ở Séc, chàng áo trắng ngồi bên Diệp chỉ cười, trông lành như bụt. Diệp bảo chẳng hiền đâu, vào bếp là thét ra lửa đấy. Đọc hồ sơ Christopher từng làm việc với Bruce Willis, Michael Douglas, Kim Basinger, John Travolta, Helen Miren, Live Taylor, Edward Norton, Morgan Freeman, Mark Wahlberg…, không phải dạng vừa rồi.

Gợi chuyện, anh bảo trình bày các món cho ngôi sao khi họ đóng cảnh ăn trên phim là thứ khán giả thấy bề ngoài thôi. Nấu gì và cách nào để họ nhai cho mặt và khuôn miệng vẫn đẹp là thứ trong bếp mới biết với nhau. Thành ra đang quay thịt mà lại gắp cá không chừng. Cũng nhiêu khê lắm. Đoàn đông, phải phân chia đồ ăn nhiều mức khác nhau, thực đơn cho nhân viên khác, diễn viên ngôi sao chế độ riêng.

Phim lãng mạn Hollywood hay có cảnh chàng mời nàng đi ăn tối, chàng công phu chuẩn bị bàn ăn lấp lánh nến và hoa, hay chàng dồn tiền mời nàng đến nhà hàng cao cấp. Ấy là lúc đầu bếp Christopher Woods của Canada được đoàn phim mời đến. “Mỗi sao một thói quen ăn uống. Nhìn chung khá kỹ, ít tinh bột. Có người gốc Do Thái, không muốn bất cứ món gì dính tới thịt lợn. Có người chỉ ăn thịt trắng, cá trắng, như Michael Douglas chẳng hạn. Có sao yêu cầu chế biến cá sao cho giống món thịt vì họ không muốn nhai thịt dai, quay lên hình sẽ không đẹp. Rất nhiều ghi chú đầu bếp phải chú ý. Ăn để diễn phải cẩn thận, công phu như vậy. Nhưng đôi lúc họ cũng hài lòng với bánh mì kẹp thịt đơn giản vì thời gian quay phim quá bận rộn”.

Chặng đường trở thành một đầu bếp nổi tiếng trên các chương trình ẩm thực truyền hình tại Canada, ngẫm lại, Christopher cho rằng phải biết làm hài lòng nhiều khách hàng thuộc nhiều lứa tuổi, tại nhiều nơi và đa dạng hoàn cảnh. Bố là giáo sư, hiệu trưởng trường trung học tại Toronto, mẹ là giáo viên trực tiếp giảng dạy và trưởng Bộ môn Nữ công gia chánh. Từ nhỏ Christopher đã thích vào bếp nấu nướng cùng mẹ. Đam mê sẵn rồi, nhưng phải có sức khỏe và lao vào các nhà hàng học thêm mới khá lên được.

Món phải sexy, bếp phải thoáng

Christopher còn thiết kế bếp cho các nhà hàng, khách sạn, resort. Anh thích một căn bếp thoáng, lí tưởng nhất là có không gian ấm cúng cho thực khách ngồi xem đầu bếp trổ tài. 

Bốn lần đến Việt Nam, qua nhiều vùng miền, nếm nhiều món địa phương, Christopher ngạc nhiên vì chưa cần dùng đến nước chấm các món ăn đã dậy mùi thơm rồi: “Khúc giò thơm mùi lá chuối, miếng chả dậy hương quế. Tôi vẫn nhớ là sáng nào cũng ăn phở. Nước phở ngọt ngào vị hồi, quế, gừng, thảo quả, hành nướng. Bát phở trên vỉa hè ngon hơn nhiều bát phở trong khách sạn 5 sao. Rồi cái bánh tráng mỏng như tờ giấy mà gói ghém vô số rau củ, thịt tươi, miến, mộc nhĩ thành chiếc nem nhỏ xinh. Tôi thích cách vợ tôi bảo ăn một miếng nem cảm nhận cả mùa xuân. Thật tài tình và tinh tế. Cá nhân tôi thích đồ ăn Hà Nội nhất vì không quá mặn, không quá chua và cay”.

Tôi nói vui, tình yêu của Diệp và Christopher là mối duyên nợ gia vị. Có lúc họ cãi nhau như mổ bò trong bếp vì Christopher muốn bày lên đĩa miếng bò nướng sơ còn hồng ngọt vị thịt tươi, Diệp lại muốn thêm chút lửa cho chín vừa khẩu vị khách Việt và Á. Nhưng về cơ bản, Christopher rất thích ngắm Diệp tỉa nhánh hành ngò, chụm mấy cành tía tô, xếp mấy chiếc lá lốt kinh giới thành hoa đặt lên bàn. Anh khuyến khích vợ sử dụng gia vị và rau thơm Việt trang trí bàn tiệc. Đẹp và gợi vị giác. Gia vị Việt còn là thuốc quý. 

“Quan sát họ ăn có ngon miệng hay không rất quan trọng. Với tôi, món ăn ngon trước hết phải từ nguyên liệu tươi ngon và sự kết hợp hài hòa với gia vị. Khi món ngon rồi nhiệm vụ của đầu bếp là trình bày cho đẹp mắt và tỏa ra mùi thơm. Vẻ đẹp của món ăn trông gợi cảm”.

Christopher

Không đợi bén duyên nhau Lê Thị Tô Diệp mới trở thành bếp trưởng bếp Á trong hệ thống công ty Christopher Woods catering & events tại Toronto. Từ 2016, Diệp thường xuyên làm đầu bếp khách mời trên các du thuyền quốc tế. Trước đó, cô đã lên thực đơn và làm tiệc đãi khách trong căn bếp triệu đô của các Hoàng tử xứ Dubai, Oman và giới nhà giàu cũng như ngôi sao hạng A điện ảnh Mỹ, Canada. Diệp vẫn nhớ cảnh không ít đồng nghiệp trên du thuyền chìa tay ra cho mình, thấy cổ tay họ đã to bằng bắp đùi mình rồi “Nghề bếp kiệt người. Nhưng sớm rèn cách làm việc chuyên nghiệp sẽ trường sức hơn. Gần đây mình nhận lời làm cooking show trên đại dương cho một du thuyền thuộc công ty tàu biển Holland America, được gửi thư cảm ơn. Khách đánh giá cao nên họ mời cộng tác tiếp”.

May mắn đấy rủi ro cũng cận kề đấy. Tháng 2/2020, báo chí Việt Nam từng đưa tin về chuyến đi bão táp của du thuyền bị hắt hủi Westerdam: 5 cảng khác nhau từ chối cho cập bến vì sợ Covid-19. Trong số 2.257 hành khách và thủy thủ đoàn chuyến tàu ấy có Lê Thị Tô Diệp.

Giữ bếp ấm mùa đại dịch

Đầu tháng 3/2020, Diệp nhắn cho tôi: “Tàu được cập cảng Campuchia rồi. Mình đã trở lại Canada an toàn và đang mang thai tháng thứ 6”. Còn tin nào vui hơn. Ở tuổi 44, Diệp lần đầu được làm mẹ.

Người bày tiệc trên phim Hollywood ảnh 1 Vợ chồng Diệp – Christopher đưa con đi dạo trong những ngày lockdown

Ai cũng mong những thảm họa năm 2020 đi sớm. Người làm ngành du lịch, nhà hàng, khách sạn càng mong. Tổn thất khó mà tính ngay được, âm ỉ cả chục năm sau may ra mới hồi phục. Cách nào duy trì căn bếp ấm ở Christopher Woods catering & events trong tình trạng các bữa tiệc quốc tế phải hủy bỏ? Công việc thường ngày nấu bữa ăn cho các buổi họp, bữa trưa cho nhân viên cấp cao, quản lý của hãng Apple, Mercedez Benz… đình trệ. Christopher phải gác lại thói quen chỉ huy đội ngũ chuyên nghiệp làm tiệc quốc tế, chuyển sang tự nấu các món đơn giản, nhận đơn hàng nhỏ hơn “Rất nhiều công ty như của tôi, thậm chí lớn hơn đã phải đóng cửa. Phải đảm bảo giãn cách xã hội và vừa có con nhỏ nên tôi hạn chế thuê nhân viên, tự tay nấu từng bữa ăn và giao tận nhà cho các gia đình. Chúng tôi cũng thiết kế quà tặng là món ăn tặng nhau dịp lễ tết. Mong đủ chi phí duy trì căn bếp lớn, chờ từng ngày đại dịch qua đi”.

Để giữ vững tinh thần, Christopher nghĩ ra món ăn mới bán cho các cửa hàng chuyên đồ ăn không bột mì. Hiện nhiều người, kể cả trẻ em muốn hạn chế bột mì vì cho rằng chất Gluten trong đó dễ gây dị ứng và tăng cân. May mắn đồ Việt không dùng nhiều bột mì, là lựa chọn tốt để đưa vào thực đơn Gluten Free. Vợ chồng Christopher tin rằng ăn uống khoa học, phù hợp sự hấp thụ của cơ thể, ăn trong tâm trạng thoải mái mới quan trọng, chứ không phải ăn uống theo xu hướng. Những ngày lockdown, Diệp vừa chăm con vừa viết sách nấu ăn. Cô cùng em gái tiếp tục dồn công sức vào dự án Pù Bin Spice Hill (tại Hòa Bình) về trà thảo mộc, gia vị và lối sống xanh. Một số món ăn mới đã hình thành để sau đại dịch cô tổ chức dạy tại bếp cho người Canada tìm hiểu về ẩm thực, văn hóa Việt.

Ðã 8 tháng kể từ ngày run rẩy đón đứa con đầu tiên chào đời. Năm 2020 trôi qua, nhưng không hẳn vô nghĩa. Vẫn còn đó khoảnh khắc nước mắt xúc động trào ra khi được làm cha làm mẹ. Ðây là động lực lớn để Diệp và Christopher vượt qua đại dịch, duy trì căn bếp ấm và sống hạnh phúc.

Kiều Bích Hương



Viết một bình luận